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The Supernatural Detective de Alex Szabó

Somos curiosos por naturaleza. Los secretos nos suelen apasionar a un nivel perverso, por lo que una persona que se dedique exclusivamente a descubrir secretos nos va a parecer apasionante. Si a eso le añadimos que somos criaturas morbosas que disfrutan narraciones de violencia y crímenes, es lógico que el género del detective siempre se cruce con el de las historias de crímenes.

Existen precursores del género en Las mil y una noches (“Las Tres Manzanas”) o en las historias del magistrado Bao. Pero estas suelen tener un protagonista que no desea resolver el misterio o caen en profundas reflexiones filosóficas sobre el orden social que hacen que no sean completamente historias de detectives.

Los crímenes de la calle Morgue (E.A. Poe, 1841) fue uno de los más grandes precursores del relato detectivesco. Arte de Anastasia Chernaya

En el mundo occidental comienzan las narrativas de crímenes y su solución en el siglo XVIII, y poco a poco los protagonistas comienzan a tomar las características del género. Edgar Allan Poe es considerado el padre del género, con el cuento “Asesinatos en la Calle Morgue” (1841) ya que en ese relato aparece el primer detective de oficio llamado C. Auguste Dupin. Poe se refería a estas historias como “cuentos de raciocinio”, en las cuales el tema es encontrar la verdad y para hacerlo hay que utilizar toda una gama de capacidades deductivas e inferencias lógicas para poder descubrirla.

Sin duda el detective más famoso del mundo literario es Sherlock Holmes, creado por Arthur Conan Doyle en 1887. Definitivamente no es el primer detective, pero sí el más famoso. A partir de estas historias se fue definiendo la personalidad del detective como alguien con una profunda capacidad de observación y análisis, que no toma decisiones a la ligera, cosa que siempre hace la policía, a quien Holmes no para de criticar. La creación del Doctor Watson, el acompañante y narrador de la historia, constituye otro factor muy importante en el género, ya que le permite a los lectores identificarse con él al no poder entender como Holmes logró llegar a su conclusión, con lo cual el detective tiene que hacer una pausa y explicarle a su amigo su método.

Hercules Poirot, el protagonista de muchos relatos detectivescos de Agatha Christie. Arte de Philip Dennis

Se considera la era dorada de la novela de detectives el periodo entre las décadas de 1920 y 1930. Durante este tiempo aparece Agatha Christie, la escritora más famosa de esa época. En este periodo se definen las reglas básicas del género; una de ellas es la ausencia de elementos supernaturales, aunque estos parezcan ser la explicación más obvia. Siempre hay una razón y un modo en el que se cometió el crimen, no importa lo imposible que parezca.

Portada para el ensayo The Simple Art of Muder de Raymond Chandler, publicado en 1944

Durante la década de 1930, el género de criminales y gángsters comienza a cruzarse con el del detective y las historias se vuelven más personales; el detective es el protagonista y narra en primera persona sus esfuerzos para resolver crímenes que no quieren ser resueltos. Raymond Chandler, con su serie de historias de Phillip Marlowe, presentan un mundo lleno de vicios en los que la verdad no es agradable ni deseada, pero alguien tiene que mostrarla. Samuel Dashiet Hammet es otro importante representante de este género, con historias como “El Halcón Maltés”, entre otras.

El género ha sido tremendamente popular en el cine, radio, revistas y cómics. Tenemos todo tipo de historias en las que el detective resuelve el misterio, desde el ya mencionado “Halcón Maltés” hasta “El código DaVinci”. El protagonista resuelve el misterio y a veces se logra quedar con la chica.

Dion Fortune,  ocultista, es la autora de The Demon Lover (1927), publicado el mismo año que La llamada de Cthulhu de H.P. Lovecraft

Ahora, aunque el género rechaza el uso de lo sobrenatural como el método de solución del misterio, nadie nunca prohibió que el protagonista se envolviera con lo sobrenatural. Así nace el Detective Ocultista dentro del género de Horror supernatural, el cual resuelve casos relacionados con vampiros, fantasmas y otros monstruos. A veces él también es un mago o un vampiro, y a veces solo es una persona con muy mala suerte. Autores de este género disfrutan utilizar el folklore y las leyendas, buscando criaturas poco conocidas que permiten realizar el crimen en cuestión.

Ocultistas famosos como Aleister Crowley o Dion Fortune escribieron historias en este género; Crowley con el detective Simon Iff y Fortune con el Dr. Taverner. Otros escritores que han recurrido al tropo son Robert E. Howard con Steve Harrison; Brian Lumley con Titus Crow; Mike Caret con Felix Castor; Laurell K. Hamillton con Anita Blake y Tim Butcher con Harry Dresden.

Imagen promocional para Kolchak: Night Stalker interpretado por Darren McGavin

Ejemplos del uso del detective ocultista en la televisión tenemos la famosa serie Kolchak: Night Stalker (Dir. Jeff Rice, 1974), basada en historias escritas por Richard Matheson, la cual fue inspiración para Los Expedientes Secretos X. Otras series son Supernatural (Eric Kripke, 2005), Twin Peaks (Mark Frost, David Lynch, 1990) entre otros. El cine no ha dejado atrás este recurso en filmes como Lord of Illusions (Clive Barker, 1995), Edge of Madness (Alice Munro, 2002), Angel Heart (Alan Parker, 1987), El Sexto Sentido (M. Night Shyamalan) o La Novena Puerta (Roman Polanski, 1999).

El personaje del detective ocultista por excelencia es John Constantine, “Hellblazer”, quien comenzó como personaje de cómics hecho por Alan Moore para DC en 1988. Este ha tenido adaptación en el cine.

Panel de MPD Psycho, de Eiji Otsuka

En Japón, las historias de detectives son un gran favorito de la cultura popular. Ejemplos de detective en el manga podemos encontrar Monster (Naomi Urasawa, 2004), Detective Conan (Gosho Aoyama, 1996), y Kindaichi Case Files (Fumiy Sato, 1992). En el género del detective que se enfrenta a los sobrenatural tenemos Death Note (Tsugumi Ohba, 2006), Mail (Housui Yamazaki, 2004), MPD Psycho (Eiji Otsuka, 2000), Demon Detective Neuro (Yusei Matui, 2007) y Un-Go (Ango Sakaguchi, 2011), todos muy recomendables, pero quisiera hacer especial mención a Un-Go.

Es una historia de detectives con un giro sobrenatural (lo acompaña un espíritu que devora almas) que combina de una manera muy interesante preguntas sobre la naturaleza de la verdad y el engaño.

Gerardo Braham

El Doctor Braham es el alterego de Gerardo Braham, ingeniero, astrólogo y estudioso de las ciencias ocultas. Su opinión es meramente producto de sus neurosis. El doctorado que presume en su nombre procede de las ciencias ocultas y le fue otorgado por la universidad de Miskatonic.

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