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Kiseijuu Sei no Kakuritsu, arte digital de Dante Corvus

Entendemos por metamorfosis en los seres vivos a un gran cambio estructural y fisiológico. En un universo en constante cambio, nos produce especial asombro este tipo de transformación: los organismos comienzan como un tipo de ser y cambian a otro drásticamente. Así una oruga se convierte en mariposa o un renacuajo en rana o sapo.

Algo que a simple vista luce tan misterioso y mágico despertó nuestra imaginación y asombro, lo cual se manifestó en muchas culturas como relatos de seres humanos que se transforman en otra cosa debido a la intervención divina. Tenemos la leyenda de los cuatro soles en México, en el que cada sol terminaba en una catástrofe y los habitantes eran convertidos en monos, peces o guajolotes.

Máscara de simio tradicional, Teyacapan, Oaxaca.

Los griegos amaban los relatos de transformación en sus leyendas; “Las Metamorfosis” de Ovidio es una colección de relatos donde los protagonistas son transformados en todo tipo de animales, plantas o minerales. Las “Mil y una noches” abundan con relatos de personas que son convertidas en animales por medio de fuerzas sobrenaturales.

Pero, ¿qué tanto puede entender la oruga que está por convertirse en otro ser? Ella cuenta con una conciencia limitada, ¿qué haríamos si esto nos pasara a nosotros? Los cambios duelen, aunque tengamos la certeza de que esta transformación es necesaria y que nuestra nueva forma se siente correcta. ¿Cómo experimentaríamos esta sensación de transformación si no hubiera nadie para explicarnos lo que está sucediendo? Sería inexplicable, misterioso y horrible.

Acróbata, Pablo Picasso, 1930. Óleo sobre lienzo. Musée Picasso, París, Francia.

Los escritores contemporáneos han jugado con la idea. “La Metamorfosis” de Franz Kafka narra la lenta transformación de un hombre en un insecto. Amar es el plan, el plan es morir (1973) de James Triptree Jr. (seudónimo de Alice Bradley Sheldon, escritora norteamericana quien firmó sus escritos los firmó bajo un nombre masculino para no ser discriminada), es un relato en un planeta lejano donde el protagonista pasa por diferentes transformaciones para poder reproducirse.

Cuando era niño, vi en la televisión el episodio del Dr. Who Ark in Space, donde el capitán se convierte lentamente en un insecto gigante. A pesar de los malos efectos especiales la transformación me asustó mucho en ese momento. No podemos olvidar The Fly, ambas versiones (1958 y 1986), que hablan del horror de convertirse en un monstruo. La última película de horror que me causó incomodidad sobre el tema fue “Ginger Snaps” (2000) done una jovencita se convierte gradualmente en un hombre lobo.

Ginger Snaps (2000) – Dir. John Fawcett

Sin embargo, aunque no lo notemos, en nuestra existencia humana cambiamos y nos transformamos. Quizás no tan drásticamente como la oruga, pero como niños crecemos hasta volvernos adultos y luego envejecemos y morimos. Nuestra noción de quienes somos nos acompaña y nos apoya en las partes más difíciles de estos cambios, aunque las memorias de la sensación de extrañeza e inseguridad de dichos periodos nos acompañarán siempre.

Es esta misma noción del Yo la que nos protege y hace que nos parezca natural el cambio. No despertamos un día y descubrimos todo nuestro cabello gris; esto ocurre de una manera gradual para que no lo notemos y lo consideremos “natural”. Hasta que alguien que no nos ha visto en años nos encuentra y se sorprende, es que reflexionamos sobre lo que hemos cambiado y perdido. Si pudiéramos percibir los cambios nos horrorizaríamos. Pero nuestra conciencia nos protege y nos filtra el horror de esta transformación que vivimos diariamente. ¿Qué es más terrible: cambiar de improviso, o gradualmente y sin notarlo? En cualquiera de las dos opciones, es producido por nuestra biología y nada podemos hacer para detenerlo.

Portada alterna para La metamorfosis (1915), Franz Kafka.

Gerardo Braham

El Doctor Braham es el alterego de Gerardo Braham, ingeniero, astrólogo y estudioso de las ciencias ocultas. Su opinión es meramente producto de sus neurosis. El doctorado que presume en su nombre procede de las ciencias ocultas y le fue otorgado por la universidad de Miskatonic.

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